Tortuga caimán. Datos

Hechos sobre la tortuga aligátor Alligator snapping turtle (Macrochelys temminckii) Alligator snapping turtle (Macrochelys temminckii). Farinosa / Getty Images por

La tortuga aligátor ( Macrochelys temminckii) es una gran tortuga de agua dulce nativa de los Estados Unidos. El species es nombrado en honor al zoólogo holandés Coenraad Jacob Temminck. La tortuga recibe su nombre común de las crestas de su caparazón que se asemejan a la piel alligator.

Datos rápidos: Tortuga Aligátor

  • Nombre científico:Macrochelys temminckii
  • Características distintivas: Tortuga grande con mandíbulas fuertes y un caparazón estriado que se asemeja a la piel de cocodrilo
  • Tamaño medio: 8,4 a 80 kg (19 a 176 lb); machos más grandes que hembras
  • Dieta: Principalmente carnívoro
  • Vida útil media: 20 a 70 años
  • Hábitat: Medio Oeste al Sureste de los Estados Unidos
  • Estado de conservación: Vulnerable
  • Reino: Animalia
  • Phylum: Chordata
  • Clase: Reptilia
  • Pedido: Testudines
  • Familia: Chelydridae
  • Hecho divertido: Aunque no es agresiva, la tortuga puede morder lo suficientemente fuerte como para amputar los dedos.

Descripción

La tortuga aligátor tiene una cabeza grande y un caparazón grueso con tres crestas que presentan escamas grandes y puntiagudas. En contraste, la tortuga común ( Chelydra serpentina) tiene un caparazón más liso. La tortuga mordedora tiene una cabeza fuerte y robusta, mandíbulas poderosas y garras afiladas.

Aunque las tortugas mordedoras del caimán pueden ser negras, marrones o verde oliva, la mayoría de las tortugas parecen verdosas a partir de datos alga que crecen en el caparazón. La tortuga tiene ojos dorados con un patrón de radiación que ayuda a camouflage.

En promedio, las tortugas mordedoras adultas miden entre 35 y 81 cm (13,8 y 31,8 pulgadas) de largo y pesan entre 8,4 y 80 kg (19 y 176 lb). Las hembras tienden a ser más pequeñas que los machos. Los machos de las tortugas caimán pueden ser muy grandes, alcanzando potencialmente 183 kg (403 lb). De las tortugas de agua dulce, sólo unas pocas especies asiáticas de caparazón blando alcanzan un tamaño comparable.

Distribución

Las tortugas mordedoras del caimán habitan en los ríos, lagos y canales del medio oeste al sureste de los Estados Unidos. Vive en cuencas que finalmente desembocan en el Golfo de México. La tortuga se encuentra tan al norte como Dakota del Sur, tan al oeste como Texas, y al este hasta Florida y Georgia. Las tortugas mordedoras de cocodrilo viven casi exclusivamente en el agua. Las hembras se aventuran a poner huevos en la tierra.

Dieta y depredadores

Técnicamente, las tortugas son omnivorous. Pero, en su mayor parte, las tortugas mordedoras del caimán son predadores oportunistas. Su dieta habitual incluye peces, canales, moluscos, anfibios, gusanos, serpientes, aves acuáticas, cangrejos de río, mamíferos acuáticos y otras tortugas. También comerán plantas acuáticas. Se sabe que las tortugas grandes que mordisquean al caimán matan y se comen a los caimanes americanos. Al igual que otros reptiles, se niegan a comer cuando la temperatura es extremadamente fría o caliente porque no pueden digerir su comida.

La lengua de la tortuga se parece a un gusano. La lengua de la tortuga se parece a un gusano. reptiles4all, Getty Images

Aunque las tortugas tienden a cazar de noche, pueden atraer a pequeñas presas durante el día usando sus inusuales lenguas. La lengua de la tortuga se asemeja a un gusano rosado que se retuerce.

Una variedad de depredadores pueden comer huevos de tortuga y crías, incluyendo serpientes, mapaches, zorrillos, garzas y cuervos. Los humanos son los únicos depredadores significativos de los adultos.

Reproducción y ciclo de vida

Las tortugas mordedoras de cocodrilo maduran sexualmente alrededor de los 12 años de edad. Se aparean en primavera. Aproximadamente dos meses después, la hembra deja el agua para construir un nido y depositar entre 10 y 50 huevos. Ella selecciona un sitio de nido cerca del agua, pero lo suficientemente alto o lo suficientemente lejos para proteger los huevos de las inundaciones. Las crías emergen después de 100 a 140 días, a principios del otoño. Su sexo está determinado por la temperatura de incubación.

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