¿Cuánto tiempo viven las tortugas marinas?

¿Cuánto tiempo viven las tortugas marinas? La tortuga marina nada bajo el agua M Swiet Productions / Getty Images by

Las tortugas marinas viven típicamente entre 30 y 50 años, con algunos casos documentados de tortugas marinas que viven hasta 150 años. Aunque sabemos que todas las especies de tortugas marinas tienen una larga vida útil, el límite superior de su potencial de vida natural sigue siendo un misterio para los científicos.

De las siete especies de tortugas marinas en el mundo, la tortuga carey tiene la vida más corta, de 30 a 50 años, y la tortuga verde tiene la más larga, de 80 años o más. Las tortugas marinas más grandes y más pequeñas -la laúd y el kemp’s ridley, respectivamente- tienen una vida útil promedio de 45 a 50 años.

A Tortugas marinas la vida comienza cuando una hembra anida y pone sus huevos en una playa, usualmente cerca de donde nació. Anidará entre dos y ocho veces cada temporada, poniendo alrededor de 100 huevos en cada nido. Los huevos son vulnerables a predators likebirds, mammals, and fish. Después de un período de seis a ocho semanas, las crías sobrevivientes salen de sus huevos (llamados «pipping»), emergen de la arena y se dirigen hacia el agua.

Se estima que sólo 1 de cada 1.000 a 1 de cada 10.000 crías sobreviven para experimentar la siguiente fase de la vida: la fase de mar abierto. Este período, que dura entre dos y diez años, se denomina también «los años perdidos» porque los movimientos de las tortugas en el mar son difíciles de controlar. Mientras que las tortugas pueden ser marcadas por los científicos, los transmisores son a menudo demasiado grandes para las criaturas más jóvenes. En 2014, un grupo de investigadores de Florida y Wisconsin, investigadores de Florida y Wisconsin, utilizaron equipos más pequeños para rastrear los «años perdidos» de nacimiento de crías que habían criado durante varios meses y luego liberado. Concluyeron que las crías se dirigen al mar para evitar a los depredadores y siguen las aguas cálidas de la superficie que favorecen su crecimiento.

Las tortugas marinas crecen lentamente. Les lleva entre 15 y 50 años madurar reproductivamente. Pasan su vida adulta buscando comida en aguas costeras y migran a las playas para aparearse. Sólo las hembras llegan a tierra para anidar, proceso que se realiza cada dos a cinco años.

Al igual que las aves y los peces, las tortugas marinas dependen del campo magnético del planeta para regresar a su lugar de nacimiento. Sus migraciones pueden ser largas. In2008, se rastreó a una tortuga baula viajando 12,774 millas desde Indonesia hasta Oregon. Se sabe que las hembras anidan hasta los 80 años.

Las tortugas marinas a menudo mueren a causa de la depredación y de causas relacionadas con el hombre. Algunos de sus datos principales predators son tiburones, orcas y peces grandes como meros. También se enfrentan a los peligros de la caza furtiva, el enredo de los aparejos de pesca, la contaminación, los desechos marinos como el plástico y el cambio climático. El aumento del nivel del mar y la creciente actividad de tormentas amenazan las zonas de anidación. Debido en gran parte a estas amenazas provocadas por el hombre, la mayoría de las especies de tortugas marinas están en peligro.

¿Cuánto tiempo pueden vivir las tortugas marinas?

El título de «tortuga marina más antigua» sigue sin ser reclamado, lo que refuerza la mística de la especie. Determinar exactamente cuánto tiempo viven las tortugas marinas es particularmente difícil porque a menudo las tortugas no viven más allá de la duración de la mayoría de los estudios. Cuando se marcan tortugas marinas, la transmisión de datos por satélite suele durar sólo entre seis y 24 meses.

«He estado estudiando las tortugas casi 25 años y eso no es ni siquiera una generación…. Hay un gran retraso, así que es difícil para nosotros saber qué acción tiene un impacto directo que ayude a la recuperación», dijo la bióloga Margaret Lamont Océanos Profundamente >.

Además, no existe un método científicamente aceptado para usar la apariencia de una tortuga marina para determinar su edad. Como resultado, los científicos a menudo analizan los datos estructura ósea de tortugas fallecidas para estimar su edad.

Una de las tortugas marinas más antiguas que se conocen es una tortuga verde llamada Myrtle, que ha estado en el acuario de Cape Cod durante más de 45 años y se estima que tiene 90 años. Sin embargo, según Carol Haley, Curadora Asistente de Peces del Acuario de Tennessee, algunas tortugas marinas pueden vivir 100 o incluso 150 años .

Es posible que algunas tortugas marinas hayan sobrevivido incluso esa estimación en las últimas décadas. En 2006, Li Chengtang, director del Acuario de Guangzhou en China, dijo que la tortuga marina más antigua en el sitio era «aproximadamente 400 años de edad , según lo determinado por una prueba de caparazón realizada por un profesor taxonómico». Otro news reportde una tortuga marina de edad avanzada en Filipinas declaró que una tortuga marina de casi 200 años fue descubierta en un corral de peces y llevada a la Oficina de Pesca y Recursos Acuáticos.

¿Por qué las tortugas marinas viven tanto tiempo?

Las tortugas marinas han estado en la Tierra por más de 100 millones de años. Para ponerlo en perspectiva, los dinosaurios se extinguieron hace unos 65 millones de años y los primeros antepasados humanos comenzaron a caminar sobre dos patas hace unos 4 millones de años. Así que, las tortugas marinas deben estar haciendo algo bien.

Las investigaciones indican que una explicación clave para la larga vida de la tortuga marina es su lento metabolismo, o tasa de conversión de los alimentos en energía. Según un estudio de 2011 study en elJournal of Experimental Biology, las tasas metabólicas juegan un papel clave en la salud de las tortugas marinas, ya que controlan «la aptitud del individuo» y «en última instancia, definen la estructura y tamaño de la población». El metabolismo animal se describe a veces como «the fire of life>.». Típicamente, cuanto más lenta es la quemadura, más larga es la vida de una criatura. Las tortugas marinas se metabolizan y crecen lentamente, y por lo tanto viven por un período más largo.

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