Artículo Víboras: las serpientes notorias, venenosas y de colmillos largos

Víboras: las serpientes notorias, venenosas y de colgado largo Rattlesnake kuritafsheen/Getty Images by

Las víboras (Viperidae) son un grupo de serpientes conocidas por sus largos colmillos y su venenosa mordedura. Las víboras incluyen víboras verdaderas, víboras de arbusto, serpientes de cascabel, víboras de foso, víboras y víboras nocturnas.

Víboras y sus colmillos venenosos

Los colmillos de las víboras son largos y huecos y permiten que la serpiente inyecte veneno en los animales que muerde. El veneno es producido y almacenado en glándulas localizadas en la parte posterior de la mandíbula superior de la serpiente. Cuando la boca de la serpiente está cerrada, los colmillos se retraen en una membrana delgada y se doblan contra el techo de la boca de la serpiente.

Una mordedura de víbora

Cuando una víbora muerde a su víctima, los huesos de la mandíbula giran y se flexionan para que la boca se abra en un ángulo de abertura amplio y los colmillos se desplieguen en el último momento. Cuando la serpiente muerde, los músculos que recubren las glándulas venenosas se contraen, exprimiendo el veneno a través de los conductos de los colmillos y hacia su presa.

Diferentes tipos de veneno

Varios tipos diferentes de veneno son producidos por las diferentes especies de víboras. Las proteasas consisten en enzimas que descomponen las proteínas. Estas enzimas causan una variedad de efectos en las víctimas de mordeduras, incluyendo dolor, hinchazón, sangrado, necrosis y alteración del sistema de coagulación.

Los venenos elávidos contienen neurotoxinas. Estas sustancias incapacitan a la presa al incapacitar el control muscular y causar parálisis.

Los venenos proteolíticos contienen neurotoxinas para inmovilizar a las presas, así como enzimas que descomponen las moléculas del cuerpo de la víctima.

Forma de la cabeza

Las víboras tienen una cabeza de forma triangular (esta forma acomoda las glándulas del veneno en la parte posterior de la mandíbula). La mayoría de las víboras son serpientes de cuerpo delgado a robusto con una cola corta. La mayoría de las especies tienen ojos con pupilas elípticas que pueden abrirse de par en par o cerrarse muy estrechamente. Esto permite a las serpientes ver en una amplia gama de condiciones de luz. Algunas víboras tienen escamas de quilla (escamas con una cresta en el centro) mientras que otras tienen escamas lisas.

26 Tipos de Vipers

Actualmente hay alrededor de 26 especie de víboras que se consideran vulnerables, en peligro o en peligro crítico. Algunas de las víboras más raras son la cabeza de lanza dorada y la víbora del Monte Bulgar.

Como la mayoría de las serpientes, las víboras parecen no preocuparse por las crías después de eclosionar. La mayoría de las especies de víboras dan a luz a crías vivas, pero hay algunas especies que ponen huevos.

Los víboras se encuentran en hábitats terrestres de América del Norte, Central y del Sur, así como en África, Europa y Asia. No hay víboras nativas de Madagascar o Australia. Prefieren los hábitats terrestres y arbóreos. El rango de víboras se extiende más al norte y más al sur que cualquier otro grupo de serpientes.

Las víboras se alimentan de una variedad de presas de animales pequeños, incluyendo pequeños mamíferos y aves.

Clasificación

Las víboras pertenecen a la familia de las serpientes. Las serpientes se encuentran entre las más recientemente evolucionadas de los principales linajes de reptiles vivos hoy en día. Su historia evolutiva sigue siendo algo turbia, aunque sus delicados esqueletos no se conservan bien y, como resultado, se han recuperado pocos restos fósiles de serpientes antiguas. La primera serpiente conocida es la defensa de Laparentophis, que se estima que vivió hace unos 130 millones de años, durante el Cretácico temprano.

La familia de las víboras incluye alrededor de 265 especies. Los víboras se clasifican en uno de cuatro grupos:

  • Azemiopinae – Víbora de Fea
  • Causinae – víboras nocturnas
  • Crotalinae – víboras de fosa
  • Viperinae – víboras verdaderas

Las Viperinas, también conocidas como víboras del Viejo Mundo, son serpientes cortas y robustas. Tienen una cabeza ancha y triangular y escamas ásperas con quilla. Su coloración es mate o críptica, lo que les proporciona un buen camuflaje. La mayoría de los miembros de este grupo dan a luz a jóvenes vivos.

Las víboras de foso se distinguen de otras víboras por un par de fosas sensibles al calor ubicadas a cada lado de su cara entre los ojos y las fosas nasales. Las víboras de pozo incluyen la víbora más grande del mundo, el bushmaster, una serpiente nativa de Central y Selvas pluviales de Sudamérica . El bushmaster puede crecer hasta 10 pies.

De todas las víboras, las serpientes de cascabel están entre las más fáciles de reconocer. Las serpientes cascabel tienen una estructura similar a un cascabel al final de su cola formada por capas viejas de la escala terminal que no se caen cuando la serpiente muda. Cuando se agita, el sonajero sirve como señal de advertencia a otros animales.

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