10 noviembre, 2018

Caimán

Caimánes tomando el sol

 

 

 

 

 

 

 

 

¿Qué tipo de animal es un caimán?. ¿Cuanto puede crecer?. ¿Cual es su hábitat?. ¿Cual es la diferencia entre un cocodrilo y un caimán?. ¿Cuales son sus características?.¿Cual es el caimán más grande y pesado del mundo?. ¿Qué come y de que se alimenta un caimán?. ¿Qué es la ambidiosidad?. ¿Qué es un caimán negro?. ¿Como nacen los caimanes?. ¿Se puede tener un caimán como mascota?. ¿Como respira el caimán?. ¿Como se desplaza un caimán?. ¿Descargar caimanes para dibujar y pintar?.

Taxonomía del caimán 
HábitatAmérica 🌍
Tamaño1,5 a 2,5 metros 📐
Peso62 a 100 kg ⚖
Esperanza de vida30 a 40 años 💓
Nombre en inglésAlligator 🐊
Nombre científicoAlligatoridae ✅

 

En este artículo preparado por el equipo de Solo reptiles encontraras TODA la información que siempre te has preguntado sobre el cocodrilo Americano.  Todo ello junto a fotos, imágenes y vídeos.

 

¿Qué es un caimán?

Cuando nos preguntamos que tipo de animal es un caimán, yacaré o alligator, lo primero que debemos saber es que es un tipo de cocodrilo (cocodilus) perteneciente a la familia de los aligatóridos (alligatoridae o alligator).

Mucha gente confunde los cocodrilos con los caimanes. Incluso llegando a llamar a una subespecie del cocodrilo insistentemente caimán o cocodrilo (como sucede con el cocodrilo aguja, llamado también caimán aguja, o con el cocodrilo Orinoco, también denominado caimán Orinoco o caimán negro). La diferencia principal con el cocodrilo la encontraremos en su cabeza. Estos tienen un hocico más corto y de menor tamaño.

Los caimanes son originarios de zonas tropicales y subtropicales de América, abarcando diversas regiones de la costa Oeste Americana (Florida principalmente), Centroamérica (Mississippi), toda Sudamérica y algunas regiones de china.

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Los caimanes se caracterizan por tener un piel dura, recubierta de escamas. Sus hocico, mucho mas corto que el del cocodrilo y con una sensibilidad mayor que un dedo humano, es utilizado para detectar a sus presas. Su mandíbula, pese a no ser la más grande, posee la mordida más fuerte del reino animal, con una potencia de 149,4 kg por centímetro cuadrado.

Con respecto a sus extremidades, poseen 5, 4 patas y una cola.

Sus patas, relativamente cortas para el tamaño de los caimanes, les sirven para desplazarse tanto por tierra como por agua. Al tratarse de patas cortas, con una forma algo parecida a la de una aleta, se desplazan mucho más ágilmente por agua que por tierra. Sin embargo pueden llegar a alcanzar altas velocidades por tierra en distancias muy cortas. Al tratarse de extremidades tan cortas se fatigan y cansan muy rápidamente.

Caimán andando hacia el agua

 

Con respecto a su cola, esta puede alcanzar hasta un 30 o 40% de su tamaño. Esta tiene diversas funciones, entre las que encontraremos la caza y nadar. Dentro del agua les sirve para propulsarse, aunque también adquiere función de látigo para golpear y noquear a sus presas o depredadores.

Al igual que sucede con múltiples animales, y según la zona en la que vivan, podemos ver caimanes de diferentes colores. Desde un caimán albino o blanco, hasta otros de colores más comunes, como colores arenosos o verdes.

Caimán albino o de color blanco

 

Tipos de caimanes

Los principales tipos de caimanes son el caimán de anteojos y el yacaré negro.

Caimán de anteojos

Yacaré

 

 

 

 

 

 

¿En qué tipo de ecosistema viven los caimanes?. ¿Donde viven y donde podemos encontrar caimanes?

Los caimanes, como ya hemos comentado anteriormente, son originarios de América. Son comunes y abundantes en zonas de agua dulce pantanosas, ciénagas, ríos y lagos, ya que esta es una especie que no se puede encontrar en zonas de agua salada.

A lo largo de este continente, podemos ver que viven en diversas zonas de Norteamérica, Argentina, Paraguay, Bolivia, Brasil, y zonas amazónicas de Venezuela, Colombia, Ecuador y Perú, todo esto siempre y cuando sean zonas que les permitan cazar, reproducirse y esconderse. Cuando son pequeños son presas de los gavilanes cangrejeros.

Caimán nadando

 

¿Como es un caimán? ¿Cual es el caimán más grande del mundo?

En cuanto a su tamaño, las diferentes especies de caimanes oscilan entre medidas que varían de los 1,3 y los 2,5 metros de longitud (en torno al 30% de su longitud es ocupada por su cola, muy larga y musculosa) y un peso raramente superior a los 100 kilos (normalmente entre los 7 y los 62 kilos), aunque en Norteamérica, concretamente en el río Alabama, se encontró el caimán más grande jamas capturado del mundo, el cual alcanzó un tamaño de 4 metros y 80 centímetros, y un peso de 454 kilos, pasando así a ser considerado como el caimán gigante

Caimán más grande del mundo

 

Por el contrario, la especie de caimanes mas pequeña es el caimán de Cuvier, relacionado con el caimán chino. Sus longitudes máximas no suelen superar los 1,5 metros.

Su coloración de piel varía según la especie, pudiendo darse unos tonos grises y negros hasta verdosos. En su vientre el color suele cambiar, siendo colores mucho más claros, grisáceos y blancos amarillentos. Aun así, se han dado casos de caimanes con otras variantes cromáticas, tonos algo azulados, o siendo blancos completamente, como el caso de los caimanes albinos.

 

Alimentación del caimán

En cuanto a lo que come el caimán, indicar que estos son únicamente carnívoros. Se alimentan principalmente de las presas que cazan, las cuales no suelen ser excesivamente grandes, ya que estos tampoco lo son. En algunos casos si que se abalanzan sobre presas de mayor tamaño, como jabalíes , búfalos, cebras o caballos. Suelen ser presas que se acercan a beber a los estanques o ríos en los que se encuentran (normalmente ovejas, ciervos, cabras y venados), peces, reptiles de menor tamaño y aves.

Cuando son pequeños, su dieta se basa en insectos, peces de pequeño tamaño y roedores, la cual la varían a medida que crecen.

Por último, aunque no suele ser común, se han dado situaciones en las que un caimán ha devorado a otro, realizando actos de canibalismo, aprovechando su tamaño superior para acabar con los más pequeños. Estos actos, aunque poco normales, tampoco son únicos. Como afirman algunos expertos, estos pueden coincidir con la época de celo de estos animales, ya que su agresividad se dispara.

 

¿Como se aparean los caimanes?

La reproducción del caimán comienza con un periodo de cortejo en primavera, cuando la temperatura comienza a subir. A través de unas ondas y vibraciones que emite el macho en el agua localizan a las hembras, aunque también desprenden diferentes aromas, como la gran mayoría de animales para encontrarse.

Si aparecen otros machos comenzaran una violenta pelea, la cual determinara cual es el capacitado para aparearse con la hembra. Una vez que uno de los caimanes machos vence al otro, este adquiere el derecho de copular varias veces con la misma hembra, para así asegurar la fecundación.

Una vez fecundada, la hembra se dirige hacia un nido que crea amontonando barro y vegetación. Allí depositara los huevos (entre 15 y 25 huevos) los cuales cubrirá con tierra y vigilará durante los próximos 2 meses.

caimanes recien nacidos

 

Cuando los jóvenes caimanes están listos para salir del huevo, la madre acude y los desentierra. Después, todos dentro de su boca, son llevados  hasta el agua. Estos se mantendrán con su madre hasta pasado el año de vida.

 

¿Cuantos años puede vivir un caimán?

La edad media de vida de los caimanes suele rondar los 30 años. Esta se puede ver incrementada si se encuentra en unas condiciones óptimas hasta casi los 40 años de vida. Estos especímenes tan longevos se suelen dar únicamente en hábitats controlados, como los que se encuentran en cautiverio, bajo una constante vigilancia, y teniendo a su disposición todos los cuidados necesarios.

 

Imagen de caimanes en el zoológico

 

¿Cuál es la diferencia entre un cocodrilo y caimán? Caimán vs cocodrilo.

Los caimanes se confunden a menudo con los cocodrilos, pero son múltiples las diferencias que hace que estén categorizados en diferentes familias de lagartos. Las principales diferencias son las siguientes:

  • El hocico del caimán es más ancho que el del cocodrilo. El de este tiene forma de U, mientras que el del cocodrilo tiene forma de V.
  • Cuando las mandíbulas se encuentran cerradas, la fila inferior de dientes del caimán se encuentra oculta, ya que esta es de menor tamaño y más delgada que la superior. Mientras, en el cocodrilo ambas filas de dientes son visibles con la mandíbula cerrada.
  • En cuanto a su naturaleza, los caimanes son más afables que los cocodrilos. Estos segundos son mucho más agresivos y propensos a atacar cuando algo se acerca. Los primeros únicamente atacan cuando se les molesta o para cazar.
  • Los caimanes únicamente pueden vivir en agua dulce. Al contrario, los cocodrilos pueden habitar, según la especie, en agua dulce y salada.
  • La longitud de sus cuerpos. Los caimanes, por lo general, suelen ser más pequeños que los cocodrilos. En el caso de los primeros, raramente superan los 2,5 metros, mientras que los segundos pueden llegar hasta los 6 metros en su etapa adulta.
  • Los caimanes tienen manchas en los costados de su piel, por el contrario en los caimanes estas manchas están presentes por todo el cuerpo.
  • Si nos fijamos en las tonalidades de la piel, los caimanes tienen una piel mucho más oscura, incluso negra. Los cocodrilos suelen alternar entre tonos verdosos y marrones.
  • En cuanto a pesaje, los cocodrilos pueden llegar a pesar sen sus etapas adultas entre 450 y 1000 kilos, mientras que los caimanes rondaran valores inferiores, entre los 350 y los 450 kilos
  • Su longevidad es otro factor crucial de diferencia. Los caimanes no suelen vivir más de 40 años. Al contrario, los cocodrilos pueden llegar a vivir hasta 100 años.

 

¿Se puede domesticar un caimán?. El caimán como mascota.

El caimán no es un animal domestico, pero se puede tener como mascota aunque no se recomienda.  En muchos lugares, como Norteamérica esta prohibido. Se han dado casos de personas que lo tenían como su animal domestico aun siendo conscientes de la peligrosidad que acarreaba.

Hombre alimentando a su caimán doméstico

 

Por tanto, no es algo demasiado aconsejable tener a uno de estos reptiles en casa. De todos modos, si eres un gran aficionado a los caimanes, puedes acceder a nuestra sección de descargas gratuitas. Allí podrás encontrar caimanes para dibujar, pintar y colorear (unos mas fáciles que otros), dibujos de caimanes y fondos de pantalla de estos magníficos animales.

 

Amenazas y ambidiosidad para los caimanes

Los caimanes son unos de los animales más antiguos del mundo, pero desgraciadamente se encuentran en peligro de extinción. Cazados durante décadas por su principal depredador, el ser humano, para utilizar su cuero en la marroqunería, este es altamente cotizado y fino, o tan solo con el fin de cazarlos de pequeños para venderlos como mascotas.

Hoy en día se encuentran protegidos, con altas penalizaciones para quien intente cazarlos, y en muchos casos incitando a su reproducción para aumentar la fauna en zoo-criaderos. El caimán figura dentro de las especies protegidas de CITES (Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestre).

Lamentablemente, algunas de las especies de caimanes ya se han extinto, como el Wannlangstoni o el Venezuelensis.

 

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