10 noviembre, 2018

Camaleón

Camaleón desplazándose en su hábitat

 

 

 

 

 

 

 

 

¿Que tipo de animal es un camaleón?. ¿Cuales son sus características e información relevante?. ¿Que comen los camaleones?. ¿Que significan los colores del camaleón?. ¿Como es un camaleón cambiando de color?. ¿Cual es su hábitat?. ¿Cuantos razas y tipos de camaleones existen?. ¿Qué cuidados debemos darle?.

Taxonomía del camaleón 
HábitatMundial 🌍
Tamaño2,9 a 80 centímetros 📐
Peso10 a 120 g ⚖
Esperanza de vida3 a 8 años 💓
Nombre en inglésChameleon 🦎
Nombre científicoChamaeleonidae ✅

 

En este artículo preparado por el equipo de Solo reptiles encontraras TODA la información que siempre te has preguntado sobre uno de los mejores reptiles domésticos.  Todo ello junto a fotos, imágenes y vídeos.

 

¿Qué es un camaleón?. ¿Qué tipo de animal es?

Los camaleones son una familia de reptiles vertebrados pertenecientes a los saurópsidos escamosos. No es un anfibio ni mamifero. Su nombre científico es Chamaeleonidae. Se conocen más de 161 especies, y en África, su lugar de origen, habitan más de 85 especies diferentes. (Concretamente en las zonas de Sudáfrica y Madagascar).

Estos pequeños y graciosos reptiles, pueden ir desde tamaños enanos (2,9 centímetros) como el camaleón de Brookesia micra, el cual no crece, hasta tamaños gigantes para su especie, como el Calumna Parsonii, el cual cuando es adulto alcanza los 80 centímetros, el más grande de su especie.

Los camaleones son famosos por su habilidad de cambiar el color de su piel. Esta cambia de color para camuflarse y así evitar a sus predadores, y también según sus estados de ánimo.

Camaleón de color verde sobre una rama

 

Esta especie de lagartos posee, si se mira de frente, una cabeza en forma de uve, con unos gigantescos ojos, que le permiten ver en 360º, gracias a una magnifica torreta membranosa que además le permite mover los ojos en diferentes direcciones. Además sus ojos saltones poseen glándulas y párpados que lubrican constantemente la superficie de su cornea. En cuanto a su cola, esta es prensil y casi siempre se encuentra recogida. La única función de esta es enredarse a las ramas.

Algunos camaleones, además de lo anterior, poseen cuernos en su frente (este es el caso del camaleón de Fischer o el camaleón de Jackson), como si de un rinoceronte se tratase.

Mucha gente piensa que el camaleón es sordo, pero eso es incorrecto, ya que poseen oído interno pero no orejas. No poseen tímpano, pero si una cavidad interna incluida en el hueso llena de fluido, todo un laberinto dentro de la cavidad ósea.

Una de las partes mas características del camaleón se encuentra en su boca. Debido a su extrema lentitud, para cazar se acerca sigilosamente a su presa, abre la boca sacando la lengua, para después lanzarla. Esta puede llegar a alcanzar hasta dos veces su tamaño y una velocidad de 95 kilómetros por hora. Gracias a la punta pegajosa, hasta  100 veces mas que la saliva humana, atrapa a sus presas. Sus presas suelen ser insectos, ya que es un saurio insectívoro, un reptil carnívoro.

Poseen 4 patas, terminadas cada una en dos dedos. A su vez, estos dedos poseen 3 y 2 garras. Estas fuertes garras le permiten al camaleón tener la tracción y el agarre necesario para trepar ramas y arboles, ademas de usarlas para agarrar y sujetar cosas.

Los camaleones destacan por ser unos animales con muchos colores (son reptiles muy coloridos). Estos colores tan llamativos no los adquieren únicamente los camaleones al cambiar de color como camuflaje. Algunos ya poseen colores impresionantes desde nacimiento. Por ello, podemos encontrarlos de múltiples colores.

Podemos encontrar camaleones de color azul, negro, amarillo, naranjas o incluso rojos.

Tipos y razas de camaleones

En la actualidad se conocen 161 especies de camaleones, las cuales se pueden agrupar en 10 géneros, dentro de 2 subfamilias.

Subfamilia Chamaeleoniae. Comprende a los camaleones de tamaño normal:

  • Bradypodion: 25 especies en el Sureste de África.
  • Calumma: 31 especies en Madagascar.
  • Chamaeleo: 14 especies en Europa, África y Asia.
  • Furcifer: 22 especies en Madagascar y Comoras.
  • Kinyongia: 18 especies en África subsaharina.
  • Nadzikambia: 2 especies en Mozambique y Malaui.
  • Archaius: 1 especie en las islas Seychelles

Subfamilia Brookesiinae. Abarca los géneros de camaleones enanos:

  • Brookesia: 30 especies en Madagascar.
  • Rhampholeon: 18 especies en el este de África.
  • Rieppeleon: 3 especies en el este de África.

Dentro de todas estas especies, queremos destacar las siguientes:

(Si quieres saber más información sobre alguno de ellos, haz click sobre su foto)            

Camaleón de Smith sobre dedo humano

Camaleón de Smith

camaleón de Fischer sobre una rama

Camaleón de Fischer

Camaleón de Parson   

Camaleón de Parson

Camaleón Tigre sobre una rama

Camaleón Tigre

 

 

 

 

 

 

Camaleón de Jackson sobre una rama

Camaleón de Jackson

Camaleón Pantera andando sobre una rama

Camaleón Pantera

Camaleón de Yemen o Velado andando sobre una rama

Camaleón de Yemen o Velado

Camaleón de Meller SOBRE UNA RAMA

Camaleón de Meller

¿En que ecosistema y donde viven los camaleones?

Aunque los camaleones sean cada vez más comunes en las casas, eso no quiere decir que nuestros domicilios sean sus hábitats comúnes.

La mayor parte de los camaleones habitan en África y en Madagascar (es el origen de cerca del 50% de los camaleones de todo en mundo) aunque algunas especies también se encuentran en partes de Sri Lanka, India y Asia Menor. En Europa, por ejemplo, solo hay una especie de camaleón, el camaleón común, o también conocido en España como el camaleón Ibérico.

Hábitat del camaleón. Camaleón andando

 

Estos animales suelen habitar en lugares muy dispares. Esto es gracias a la gran capacidad que poseen para estabilizarse en cualquier ecosistema, soportando temperaturas extremas, donde pocos animales podrían sobrevivir. Su hábitat se encuentra en montañas, junglas, selvas, sabanas, desiertos, llanuras húmedas y estepas.

Sin embargo, y desafortunadamente, este es uno de los reptiles que más vidas está perdiendo y hogares debido a la tala indiscriminada de arboles en las selvas densas tropicales (donde la gran mayoría de camaleones habitan) y su captura por los humanos. Esta destrucción de bosques no solo afecta al camaleón, también hace que otras especies de reptiles sufran, mueran o sean capturados, como el gecko de Madagascar.

 

¿Cuantos años puede vivir un camaleón?

La esperanza de vida de un camaleón varía en función de si es macho o hembra. Para los camaleones machos esta es de 7 y 8 años. Para las hembras la esperanza es entre 3 y 5 años. Las especies de mayor tamaño pueden llegar a doblar esta edad media de vida, llegando hasta los 15 años si encuentran las condiciones optimas y los cuidados necesarios.

Las hembras, como ya hemos mencionado viven menos años. Esto se debe a que su cuerpo está en constante proceso de creación de huevos, que conlleva un gran desgaste metabólico. En algunos casos, de no llegar a aparearse con el macho, los huevos pueden acumularse en su interior causándole la muerte prematura.

Esta esperanza de vida media, tanto en hembras como en machos puede variar, dependiendo si le damos a nuestro camaleón unas mejores condiciones, como un terrario espacioso o comida de más alta calidad y más variada. Para brindarles estas condiciones optimas, tendremos que darles presas vivas a nuestro camaleón, insectos como grillos y cucarachas. Por lo que si vas a adquirir uno de estos reptiles, será indispensable tener surtido de alimento vivo para los camaleones. En cuanto a su hidratación, debemos saber que no beben de dispensadores de agua, si no del rocío de las hojas. En consecuencia, deberemos de pulverizar su terrario de 2 a 3 veces al día con un pulverizador o un humidificador de aire para terrarios. De este modo podrán beber de la humedad de las gotas que quedan en las hojas y los cristales del terrario.

Si tenemos todas estas condiciones según lo que nuestro camaleón necesita, tendrá una esperanza de vida mucho más larga.

 

¿Qué comen los camaleones?

En cuanto al qué come el camaleón, debemos saber que es una especie arborícora. Busca el alimento en los arboles, aunque algunas especies bajan al suelo para encontrarlo.

Su alimentación es esencialmente carnívora, en base a insectos. Si el camaleón se encuentra en libertad, su alimentacion se basa en insectos de la clase Diptera, como moscas, mosquitos y tábanos.

En cambio, si se trata de un camaleón domestico, debemos intentar darle una alimentación rica y variada como la que podrían encontrar en libertad, proporcionándoles todas las vitaminas que necesitan. Por lo tanto es recomendable darles insectos con un alto valor nutricional, como grillos, gusanos de la harina, saltamontes, moscas de la fruta, cucarachas, babosas, gusanos de la miel, entre otros.

Debemos también proporcionarles presas del tamaño adecuado, ya que si son demasiado grandes las podrían rechazar. Para favorecer la digestión de los alimentos, se debe tratar de alimentarles cuando están más activos y han alcanzado una temperatura optima, como a mitad de mañana.

Aun siendo carnívoros, puede que nuestro camaleón nos admita ciertas hojas de lechuga según la especie de camaleón de la que se trate, pudiendo ser omnívoro. También existe la opción de comprar insectos secos envasados, los cuales incluyen los nutrientes necesarios.

Camaleón cazando una mantis

 

Desaconsejamos darles insectos tomados de la naturaleza, ya que pueden contener tóxicos o pesticidas.

Se debe evitar la monotonía en la dieta, y no abusar de insectos con alto contenido graso, como el gusano de la harina o el de la miel. Estos deberán ser utilizados esporadicamente, a modo de premio.

Aconsejamos el uso de complementos nutricionales, ya que muchas veces nuestro camaleón puede encontrarse bajo de calcio y vitamina D. También indicar que antes de añadir alguno de estos complementos nutricionales debemos asegurarnos que este aporta nutrientes necesarios que no se incluyen en la dieta que lleva en una cantidad adecuada.

Estos suplementos aconsejamos que se les proporcionen cuando están creciendo, en los primeros 6 meses de vida, cuando son hembras que están criando, o cuando se encuentran enfermos. A partir de los 6 meses, ya no es necesario darles suplementos diariamente, con 3 o 4 veces semanales sería suficiente.

 

¿Qué significan los colores del camaleón? Identificación de los diferentes estados de ánimo.

Como ya hemos mencionado anteriormente, el camaleón puede habitar en zonas muy dispares. Como resultado de esto es que podemos ver al camaleón en diferentes tonalidades, que variaran dependiendo del hábitat en el que lo encontremos o según sus emociones.

Ver a un camaleón cambiando de color es algo espectacular. Esta capacidad de cambiar de colores la obtiene el camaleón gracias a los cromatóforos. Estas son un tipo de células distribuidas en varias capas que tienen la capacidad de contraerse, extenderse, agregarse y dispersarse, provocando distintas variaciones de coloración.

Estos cromatóforos de los camaleones son de color rojo, negro y amarillo, y se pueden expandir y contraer voluntariamente. Por consiguiente, modifican su color a su voluntad.  Así son capaces de abarcar gran parte de los colores del espectro visible. Colores como naranja, azul, verde, morados, negro y un largo etcétera.

El cambio de color de los camaleones, regulable y reversible, tiene diversas funciones:

  • Camuflaje: la función más obvia. Camuflarse les ayuda a no ser detectados por sus presas, aunque el motivo principal es pasar desapercibidos a sus depredadores.
  • Termoregulación: como todos los reptiles, dependen de fuentes externas de calor para aumentar su temperatura. De tal modo, pueden cambiar de unos colores oscuros a unos más claros con el fin de regular hasta cierto punto su temperatura corporal.
  • Comunicación: esta, aunque no se crea, es la función más importante del cambio de color. Los camaleones utilizan diferentes colores, como si de librerías se tratara, para transmitir diferentes emociones y sensaciones a sus similares. Si el camaleón presenta un color similar al del entorno en el que se encuentra, esta coloración suele indicar un buen estado de salud. Mientras que si se encuentran enfermos o tienen algún problema físico, suelen mostrar combinaciones más pálidas y apagadas. Las hembras, por ejemplo, suelen presentar colores más llamativos cuando están en celo, y colores mas oscuros tras ser fecundadas. Por su parte, durante el apareamiento el macho también muestra unos colores más llamativos, para así llamar la atención de la hembra y ahuyentar a los demás machos.

 

¿Qué cuidados debemos darle a nuestro camaleón?

Para que el camaleón viva lo máximo posible, el terrario deberá tener las condiciones ideales de la especie que hayamos elegido. Las más importantes son: la temperatura, el aire, la luz, y la humedad. Deberás controlar a diario que estas sean las más adecuadas y corregir cualquier problema que pueda surgir de inmediato.

En cuanto al terrario, tendrás que asegurarte de que tu jaula para camaleones cuenta con suficiente espacio como para instalar ramas con abundante follaje por las que puedan trepar y una madriguera donde esconderse. Un camaleón pequeño necesitará una jaula de al menos 50x50x90 centímetros.

Camaleón andando sobre ramas

 

Al igual que otros lagartos, los camaleones necesitan calor, de modo que tendrás que instalar tubos especiales para reptiles dentro del recinto o  una lámpara infrarroja. Esta le proporcionará el calor que necesita para tener una temperatura corporal óptima. Esta, a su vez la puedes conectar a un temporizador, que regule la temperatura durante las horas que necesite tu camaleón.

Nuestro camaleón podría morir enseguida si la calidad del aire y la humedad no son las correctas. El terrario tiene que estar bien ventilado y contar con al menos uno de los lados o el techo con tela de mosquitera. Si esto no es posible, también se puede acoplar un ventilador pequeño, en un lugar inaccesible para el camaleón, y conectarlo varias veces al día. De esta forma el aire se renovará y no aparecerán hongos.

Para que nuestro camaleón disfrute al máximo de su hábitat, deberemos adaptárselo al máximo. Esto lo podremos lograr colocando un bebedero (para que se sacie la sed) y diferentes tipos de ramas y estructuras, por las que pueda ir desplazándose y usando para esconderse.

En cuanto a la humedad, en el terrario debemos de colocar un humidificador que asegure una humedad continua de al menos un 80%.

Por ultimo, se debe colocar la jaula en un lugar tranquilo, ya que los camaleones se estresan fácilmente.

 

¿Como se reproduce un camaleón?

La época de celo de los camaleones se da durante el verano, de junio a septiembre, cuando estos han alcanzado la madurez sexual (a los 6-8 meses de vida). Los camaleones, son en su mayor parte, son ovíparos,  aunque hay algunos casos de ovovivíparos, teniendo aspectos en común tanto con el oviparismo como con el viviparismo.

Una vez que el macho a llamado la atención de la hembra, comienza la cópula. El macho inmoviliza a la hembra, y fecundiza los huevos que se encuentran en el interior de la hembra. Pasadas de 3 a 6 semanas, los huevos son depositados por la hembra embarazada en un agujero que cavan en la tierra.

El número de huevos varia según la especie. Por ejemplo, el Brookesia pone de 2 a 4 huevos, y el Camaleón de Yemen de 30 a 60 huevos de media. Una vez depositados los huevos, tras 4 o 12 meses de gestación estos eclosionan tras el desove. Las crías recién nacidas, y completamente desarrolladas, nacen dentro de la membrana del huevo, de la que se liberan para comenzar su vida independiente.

Existen una serie de camaleones dentro de la especie, como el camaleón de Jackson o el camaleón de casco, que son ovovivíparos. Los huevos una vez fecundados, se desarrollan dentro de la madre hasta estar el embrión completamente desarrollado, como si se tratara de un vivíparo. La eclosión podrá darse inmediatamente antes del parto o justo después de la puesta, naciendo de este modo el pequeño camaleón bebe

 

¿Como identificar a un camaleón enfermo? Salud de nuestro camaleón

Estos animales, como cualquier otro, pueden desarrollar ciertas enfermedades que requieran atención veterinaria. No es lo más común, pero puede suceder, así que por si acaso, localiza un veterinario especialista en animales exóticos o en reptiles lo más cerca posible de tu casa.

Sabemos que un camaleón sufre algún tipo de problema cuando empezamos a ver en ellos colores pálidos, cambios en la conducta y comportamientos extraños. Muchas enfermedades pueden aparecer con síntomas imperceptibles a primera vista, por eso debes permanecer atento a tu mascota.

A continuación, dejamos las enfermedades que pueden sufrir nuestros camaleones:

  • Quemaduras

    Zonas de la piel de color negro, zonas con escamas secas. Se da cuando el camaleón entra en contacto con las fuentes de calor debido a una mala planificación del terrario.

  • Mordeduras o golpes

    Zonas de la piel se tornan de color negro, en el caso de mordeduras, pueden existir heridas sangrantes. A consecuencia de bordes cortantes, mordeduras entre congéneres y/o golpes por caídas.

  • Deshidratación 

    Piel seca, poco elástica. Ojos hundidos. Se da como consecuencia de niveles bajos de agua para beber o un nivel de humedad demasiado baja.

  • Anorexia

    Falta de apetito y delgadez. Se debe a unas malas condiciones de cautiverio, dieta inapropiada, parásitos, estrés, terrario deficiente, luces inadecuadas, temperatura incorrecta y hábitat que no se parecen al de su lugar de origen.

  • Hipovitaminosis

    Dificultades para levantarse sobre sus patas. Son consecuencia de una falta de vitaminas y/o tiene parásitos.

  • Estrés

    Colores oscuros, apatía. Como consecuencia de una iluminación incorrecta o de compartir terrario con congéneres.

  • Infecciones oculares

    Tiene el ojo cerrado y se los frota muy a menudo. Como consecuencia de ácaros, muda y humedad baja.

  • Gastroenteritis

    Salivación excesiva, diarrea, vómitos, heces líquidas, malolientes e incluso sanguinolentas. Es consecuencia de una temperatura baja, demasiado estrés o una alimentación inadecuada.

  • Fallos al propulsar la lengua

    Se da cuando la lengua del camaleón tiene un corto alcance de la lengua, o esta se cae de la boca y no puede recogerla con normalidad. Es consecuencia de falta de calcio, falta vitamina A, deshidratación o golpes de calor.

  • Distocia 

    abdomen hinchado, deshidratación y anorexia. Es consecuencia de la dificultad en la puesta de huevos. Puede deberse a que el hábitat no es el adecuado, o que es una hembra demasiado joven o sin fecundar.

  • Hipertermia 

    Boca abierta, hiperventilación e hipersalivación. Se da cuando las temperaturas demasiado altas, o el camaleón está expuesto al sol sin posibilidad de resguardarse a la sombra.

 

¿Nuestro camaleón puede vivir junto a otros reptiles? Comportamiento del camaleón

Los camaleones se caracterizan por ser reptiles altamente territoriales y no aceptan la compañía de otros congéneres en su hábitat, en “su casa“, por lo que tendrás que tener un terrario por cada camaleón que poseas. Esto se debe a la alta ambidiosidad de la especie.

Camaleón pantera mirandote

Los camaleones son unos reptiles que se estresan fácilmente si comparten terrario, por lo que pueden llegar a enfermar o morir a consecuencia de esto.

Informar también que, estos animales no están acostumbrados a la presencia de otras especies en su hábitat natural, lo que puede provocar peleas y enfrentamientos.

 

¿Cómo saber si un camaleón es macho o hembra?

Es esencial que conozcas el sexo de tu camaleón, ya que esto te indicará los tipos de cuidados que debes darle a tu mascota. Cuando tienen pocos meses de vida no hay grandes diferencias en cuanto a sus cuidados, pero a medida que van creciendo, las hembras consumen una dieta más compleja y requieren unos cuidados más específicos que los machos. Las principales características en que te has de fijar son las siguientes:

  • Revisa el bulto hemipeneano: Los camaleones macho presentan un ligero bulto en la parte inferior de la base de su cola. Este bulto corresponde a sus genitales, que no se van a desarrollar hasta que el camaleón no tenga unos meses de vida.
  • Préstale atención al color: En todas las especies de camaleones, el macho posee unos colores más vivos que la hembra, e incluso en algunas especies, el macho es el único que desarrolla esos colores.
  • Revisa su tamaño: Los machos de camaleón son más grandes que las hembras. Esta diferencia puede ser discreta, midiendo muy poco más, o llamativa, llegando a ser hasta el doble de grandes.

Como diferenciar el camaleón macho de la hembra

 

¿Donde puedo comprar un camaleón?

Si estás pensando en comprar un camaleón, asegúrate de saber a lo que te estás metiendo antes de realizar la compra. A continuación te dejamos una serie de actuaciones que has de realizar a la hora de adquirir tu camaleón:

  • El precio del camaleón puede oscilar entre los 50 y los 300 euros según la especie.
  • Debes elegir una tienda de mascotas o un criador respetables. Esto te ayudara a asegurarte que tu camaleón se ha criado en unas condiciones saludables antes de la venta.
  • Compra un camaleón criado en cautiverio, ya que por lo general tienen una mejor salud que los capturados en su estado salvaje, los cuales pueden tener parásitos. A parte, comprar camaleones capturados es ilegal. Por ello deberás verificar que haya sido criado en cautiverio y no capturado en su estado salvaje.
  • Compra un camaleón joven, ya que vivirá mucho más tiempo.
  • Revisa que el  camaleón que vas a comprar no está enfermo. Que no tenga los ojos hundidos, ni colores apagados, y que el camaleón haya pasado todos los controles médicos rutinarios.
  • Ten preparada la jaula antes de comprar el camaleón. Recordamos que el tamaño de jaula mínimo recomendado deberá ser de 90 x 90 x 120 centímetros. Deberá tener su sustrato, ramas para trepar y esconderse, vaporizador o humidificador, agregar follaje para que pueda beber de las hojas, y tener la comida preparada, además de tener mantas y bombillas térmicas para que este se caliente.

 

Camaleón
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