Características de los reptiles

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Las características de los reptiles, y los reptiles en si, son animales únicos en el planeta. Aún así, los reptiles han recibido un trato injusto en la era moderna: no son tan poblados y distintos como lo eran hace cien o bien doscientos millones de años, y bastantes personas se atemorizan por sus dientes afilados, lenguas separadas y/o piel escamosa.

Sin embargo, tienen características únicas que los hacen fácilmente diferenciales y reconocibles.

A continuación, mostramos una lista con las 10 principales características de los reptiles.

 

Los reptiles evolucionaron de los anfibios

Sí, es una enorme simplificación, más es justo decir que los peces evolucionaron en tetrápodos, los tetrápodos en anfibios y los anfibios en reptiles. Esta es una de las principales características de los reptiles.

Todos estos acontecimientos ocurrieron hace entre cuatrocientos y trescientos millones de años. Y ese no es el final de la historia: hace unos doscientos millones de años, los reptiles que conocemos como terapeutas evolucionaron en mamíferos (al tiempo que los reptiles que conocemos como archiosaurios evolucionaron en dinosaurios), y otros cincuenta millones de años después, los reptiles que conocemos como dinosaurios evolucionaron en aves.

características de los reptiles

 

Esta «intermediación» de los reptiles puede asistir a explicar su escasez relativa en nuestros días, en tanto que sus descendientes más evolucionados los superan en competencia en múltiples nichos ecológicos.

 

Existen 4 conjuntos primordiales de reptiles

Por una parte, se pueden contar las variedades de reptiles vivos el día de hoy en día: las tortugas, que se identifican por su lento metabolismo y sus caparazones protectores; los escamosos, incluyendo las serpientes y los lagartos, que se desposeen de su piel y tienen mandíbulas de gran abertura; los cocodrilos, que son los familiares vivos más próximos de los pájaros modernos y de los dinosaurios extinguidos; y las extrañas criaturas conocidas como «tuataras«, que actualmente se hallan limitadas a unas pocas y recónditas islas de N. Zelanda. (Solo para enseñar lo lejos que han caído los reptiles, los pterosaurios, que una vez rigieron los cielos, y los reptiles marinos, que una vez rigieron los océanos, se extinguieron así como los dinosaurios hace 65 millones de años).

 

Los reptiles son animales de sangre fría

Una de las primordiales características de los reptiles que los distinguen de los mamíferos y aves es que son ectotérmicos, o bien «de sangre fría«.

Dependen de las condiciones climáticas externas para fortalecer su fisiología interna. Las víboras y los cocodrilos literalmente se «nutren» tomando el sol a lo largo del día, y son singularmente lentos a lo largo de la noche, cuando no hay una fuente de energía libre.

El beneficio de los metabolismos ectotérmicos es que los reptiles precisan comer mucho menos que las aves y los mamíferos de tamaño comparable; la desventaja es que son inútiles de sostener un nivel continuamente alto de actividad, singularmente cuando está obscuro.

 

Todos y cada uno de los reptiles tienen piel escamosa

La calidad áspera y de forma vaga extraña de la piel de los reptiles hace que ciertas personas se sientan incómodas, más el hecho es que estas escamas representan un enorme salto evolutivo: por vez primera, merced a esta capa de protección, los animales vertebrados pueden separarse de los cuerpos de agua sin peligro de secarse. Una de las características de los reptiles que es única.

características de los reptiles

 

Conforme medran, ciertos reptiles, como las víboras y las serpientes, se desposeen de su piel en una pieza, al tiempo que otros lo hacen unas pocas escamas al unísono.

Por durísima que sea, la piel de los reptiles es bastante delgada, con lo que el cuero de víbora (por servirnos de un ejemplo) es rigurosamente ornamental cuando se emplea para botas de vaquero, y es mucho menos útil que la piel de vaca multiusos.

 

Hay poquísimos reptiles que se nutren de plantas

A lo largo de la Era Mesozoica, ciertos reptiles más grandes de la tierra se dedicaban a la nutrición de plantas y eran testigos de la pluralidad de toneladas de Triceratops y Diplodocus.

En nuestros días, curiosamente, los únicos reptiles herbívoros son las tortugas y las iguanas (las dos solo remotamente relacionadas con sus ancestros dinosaurios), al paso que los cocodrilos, víboras, lagartos y tuataras sobreviven con animales vertebrados y también invertebrados.

Ciertos reptiles marinos (como los cocodrilos de agua salobre) asimismo son conocidos por tragar rocas, que pesan sobre sus cuerpos y actúan como lastre, con lo que pueden asombrar a sus presas saltando fuera del agua.

 

La mayor parte de los reptiles tienen corazones de 3 cámaras

Los corazones de víboras, lagartijas, tortugas y tortugas poseen 3 cámaras, lo que es un avance sobre los corazones de 2 cámaras de peces y anfibios, mas una desventaja marcada en comparación con los corazones de 4 cámaras de aves y mamíferos. Una de las características de los reptiles diferencial.

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El inconveniente es que los corazones de 3 cámaras dejan la mezcla de sangre oxigenada y desoxigenada, una forma parcialmente ineficiente de llevar oxígeno a los tejidos anatómicos.

Los cocodrilos, la familia de reptiles más de manera estrecha relacionada con las aves, tienen un corazón de 4 cámaras, lo que presumiblemente les da una ventaja metabólica muy precisa cuando atacan a sus presas.

 

Los reptiles no son los animales más inteligentes de la Tierra

Con ciertas salvedades, los reptiles son tan inteligentes como cabría esperar: más avanzados cognitivamente que los peces y los anfibios, aproximadamente a la par intelectual de las aves, más muy bajo la media de los mamíferos.

Como regla general, el «cociente de encefalización» de los reptiles, o sea, el tamaño de sus cerebros en comparación con el resto de sus cuerpos, es más o menos una décima una parte de lo que se hallaría en ratas, gatos y erizos.

La salvedad, de nuevo, son los cocodrilos, que tienen habilidades sociales toscas y fueron cuando menos suficientemente inteligentes para subsistir a la extinción que acabó con los dinosaurios.

 

Los reptiles fueron los primeros amniotes del planeta

La aparición de amniotes (animales vertebrados que ponen sus huevos en tierra o bien incuban sus fetos en el cuerpo de la hembra) fue una transición clave en la evolución de la vida en la tierra.

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Los anfibios que antecedieron a los reptiles debieron poner sus huevos en el agua, y por ende no pudieron aventurarse a colonizar los continentes de la tierra. Estas características de los reptiles fue el origen de la vida tal y como la conocemos.

En este sentido, de nuevo, es natural tratar a los reptiles como una etapa media entre peces y anfibios (a los que los naturalistas llamaban «vertebrados inferiores») y aves y mamíferos (los «vertebrados superiores», con sistemas reproductivos amnióticos más derivados).

 

En ciertos reptiles, el sexo está determinado por la temperatura

Con lo que sabemos, los reptiles son los únicos vertebrados que exhiben una «determinación del sexo dependiente de la temperatura«. La temperatura entorno fuera del huevo, a lo largo del desarrollo del feto, puede determinar el sexo de la cría. Estas características de los reptiles es única en el mundo animal.

¿Cuál es el beneficio adaptativa de la TDSD para las tortugas y cocodrilos que la experimentan? Absolutamente nadie lo sabe con seguridad; ciertas especies pueden beneficiarse de tener más de un sexo que otro en determinadas etapas de sus ciclos vitales, o bien la TDSD puede ser sencillamente un remanente evolutivo (parcialmente inofensivo) de cuando los reptiles llegaron a dominar el planeta hace trescientos millones de años.

 

Los reptiles pueden ser clasificados por las aberturas en sus cráneos

No se invoca de manera frecuente tratándose de especies vivas, más la evolución de los reptiles se puede comprender por el número de aberturas, o bien «fenestras», en sus cráneos. Una de las características de los reptiles más curiosas.

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Las tortugas y las tortugas son reptiles anápidas, sin aberturas en sus cráneos; los pelicosaurios y terapéuticos de la siguiente Era Paleozoica eran sinápidas, con una abertura; y todos los otros reptiles, incluyendo los dinosaurios, pterosaurios y reptiles marinos, son diapsides, con 2 aberturas. (Entre otras muchas cosas, el número de fenestras da una pista esencial sobre la evolución de los mamíferos, que comparten peculiaridades clave de sus cráneos con los viejos terapeutas.)

 

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