10 noviembre, 2018

Cocodrilo

cocodrilo saliendo del agua

 

¿Que tipo de animal es cocodrilo?. ¿Cuales son sus características, descripción e información relevante?. ¿Que comen los cocodrilos?. ¿Por qué son tan valiosas las pieles de los cocodrilos?. ¿Cual es su hábitat?. ¿Cuantos razas y tipos de cocodrilos existen?. ¿Cuales son las principales diferencias entre cocodrilos y caimanes?. ¿Cómo podemos diferenciar un macho de una hembra?.

Taxonomía del cocodrilo 
HábitatMundial 🌍
Tamaño3 a 6 metros 📐
Peso400 a 1000 kg ⚖
Esperanza de vida60 a 75 años 💓
Nombre en inglésCrocodile 🐊
Nombre científicoCrocodylidae ✅

 

En este artículo preparado por el equipo de Solo reptiles encontraras TODA la información que siempre te has preguntado sobre uno de los reptiles más peligrosos y agresivos.  Todo ello junto a fotos, imágenes y vídeos.

 

¿Qué es un cocodrilo?. ¿Qué tipo de animal es?. Partes del cuerpo de un cocodrilo.

Estos reptiles pertenecen al orden de los emidosaurios: escamas óseas, vertebrados, con dedos unidos a través de una membrana, se caracterizan por su fuerza y su buena capacidad de nado. Cuando se desplaza por la tierra, al igual que los demás reptiles, lleva su panza arrastrándola por el suelo. Su nombre científico es Crocodylidae. Los cocodrilos son animales semiacuáticos, por ello viven en tierra, pero también viven en agua dulce, como ríos, humedales y lagos, en regiones de clima tropical de América, Asia, África y Australia. A su vez, existe una variante de estos, el cocodrilo marino, que habita en estuarios salados y suele dirigirse mar adentro. Se trata del cocodrilo más grande del mundo, con ejemplares que superan los siete metros de longitud.

El cocodrilo es el animal más antiguo, ya que data de hace de hace más de 55 millones de años, debido a esto muchos expertos lo denominan como un dinosaurio viviente procedente del jurásico.

En cuanto a sus características corporales, se caracterizan por una piel muy dura y resistente, recubierta por escamas, lo que provoca a su vez que sea muy valiosa. Su cabeza, con un hocico en forma de V, y mucho más alargada que la de los caimanes, posee unas poderosas mandíbulas cuyas filas de dientes, tanto la inferior como la superior, son visibles. En el caso del cocodrilo Gavial, esta mandíbula posee forma de espada, siendo su morro muy fino y alargado.

La mordida de este animal es sumamente poderosa, y en el caso del cocodrilo marino, hasta 3 veces superior a la de un tigre o león. Al igual que le sucede a los caimanes, aun estando recubiertos de escamas, su hocico y mandíbula es extremadamente sensible, mucho mas que un dedo humano. Esto se debe a la enorme cantidad de terminaciones nerviosas que pasan por su cráneo y terminan en el hocico. Una utilidad que dan los expertos a esta extrema sensibilidad es la que le dan las hembras de la especie, utilizando sus mandíbulas para transportar a las crías recién nacidas hasta el agua cuando acaban de salir del huevo sin aplastarlas.

Poseen oídos, altamente desarrollados y con usas capacidades auditivas extraordinarias, los cuales son recubiertos por una membrana cada vez que se sumergen, al igual que sus ojos.

Aunque los cocodrilos tienen pies palmeados, no suele utilizarlos para ayudarse a nadar. Para impulsarse en el agua el cocodrilo utiliza su larga y poderosa cola, la cual también utiliza para cazar y noquear a sus presas. Además de esto, en la tierra un cocodrilo puede llegar a correr a una velocidad de 18 kilómetros por hora, pero serán distancias muy cortas, ya que al tener patas tan cortas se cansan muy rápido.

En cuanto al sistema de respiración del cocodrilo, este es muy similar al de las aves. El aire que respiran, desde que entra hasta que sale, solo fluye en una dirección.

cocodrilo nadando bajo el agua

Según investigadores de la Universidad de Utah, humanos y mamíferos compartimos un sistema de respiración de doble dirección, esto significa que el aire entra por la nariz, distribuyéndose cada vez por conductos más pequeños, hasta desembocar en los alvéolos, donde se intercambia el oxígeno por dióxido de carbono. El dióxido de carbono recorre el mismo camino para salir, vaciando los pulmones hasta la siguiente inhalación.

En los cocodrilos, al igual que en las aves, el intercambio de gases se produce en los parabronquios y en una única dirección. Esto significa que el aire nunca abandona los pulmones. Esto es un sistema mucho más eficaz, que les permite estar hasta 6 horas bajo el agua.

 

Tipos y razas de cocodrilos

Dentro de la familia de los cocodrilos podemos diferenciar 13 especies. Estas son el Cocodrilo americano, el hociquifino africano, el Orinoco, el australiano de agua dulce, el filipino, el mexicano, el Cocodrilo del Nilo, el de Nueva Guinea, Cocodrilo de las marismas (también conocido como Iraní, Hindú o Persa), Cocodrilo de agua salada o de mar, el cubano, el siamés (o blanco) y el africano occidental.

(Si quieres saber más información sobre alguno de ellos, haz click sobre su foto)

Cocodrilo africano occidental

Cocodrilo Africano occidental

cocodrilo americano

Cocodrilo Americano

cocodrilo australiano de agua dulce

Cocodrilo Australiano de agua dulce

Cocodrilo Cubano

Cocodrilo Cubano

 

 

 

 

 

 

Cocodrilo de agua salada

Cocodrilo de agua salada

Cocodrilo del Nilo

Cocodrilo del Nilo

Cocodrilo Mexicano

Cocodrilo Mexicano

Cocodrilo hociquifino Africano

Cocodrilo hociquifino Africano

 

 

 

 

 

 

¿Donde viven los cocodrilos? ¿En que ecosistema?

Como hemos comentado más arriba, los cocodrilos son capaces de vivir tanto en agua salada como en agua dulce. Esto representa una gran diferencia con respecto a sus parientes los caimanes, los cuales solamente pueden vivir en agua dulce.

Los cocodrilos, por  lo general, suelen habitar en zonas tropicales y cálidas, ya que como todos los reptiles, dependen del sol para regular su temperatura corporal. Por ello los podemos encontrar en diversas zonas de América (parte sur de Florida principalmente), en algunas islas de Australia, en África (principalmente en Somalia, Sudáfrica, Madagascar), en la costa de la India y en algunas islas del Caribe.

Como ya hemos comentado, pueden vivir tanto a las aguas salada como en agua dulce. Esto les ha permitido explorar el mundo al completo.

En cuanto a su convivencia, es común verlos de manera solitaria, excepto en las épocas de apareamiento. Esto se debe a que son animales altamente agresivos, que atacan a los de su misma especie cuando la comida o el agua escasea, cuando otro invade su territorio, o en las épocas de apareamiento.

cocodrilos juntos en un estanque peleando por la comida

 

La única forma de ver grandes manadas de estos conviviendo es en zoológicos o en criaderos, donde no escasea ninguno de los condicionantes que disparan su agresividad.

 

¿Cuantos años puede vivir un cocodrilo?

Es difícil estimar la cantidad de años que puede llegar a vivir un cocodrilo, ya que dependerá del hábitat, la alimentación, las condiciones climáticas y de la especie de cocodrilo de la que se trate, puesto que algunas llegan a vivir mas de un centenar de años.

La esperanza de vida del cocodrilo es muy elevada, pero no es igual para todos, variando según la especie que analicemos.

Esto ha llevado a pensar a múltiples culturas indígenas de que se  trataba de un lagarto inmortal.

Sin embargo, como hemos indicado arriba, esta varía bastante según la especie de cocodrilo a la que nos refiramos. La media se puede establecer entre 60 y 75 años de edad.

el cocodrilo más longevo del mundo

Sin embargo se han dado casos de cocodrilos que han sobrepasado la friolera de 100 años. El que se muestra en la imagen es Henry, el cocodrilo más longevo del mundo, que llego a la edad de 115 años en el Centro de Conservación Crocworld de Scottsburgh, en la provincia oriental sudafricana de KwaZulu-Natal.

 

¿Qué comen los cocodrilos?

Los cocodrilos son reptiles carnívoros.

La alimentación del cocodrilo se caracteriza por comer casi cualquier cosa que encuentre y en la que pueda clavar sus perforantes dientes; peces (sin importar el tamaño), mamíferos de tamaño medio y pequeño (que se encuentren bebiendo en la orilla), crustáceos, e incluso otros reptiles. Son oportunistas, esperando cerca de la orilla de estanques y ríos con la boca abierta, hasta que se acerca una presa a beber o a cruzar hasta el otro lado, aprovechando el medio acuático para cazar, ya que aquí se desplazara mucho más rápido que en tierra.

Los cocodrilos son de digestión muy lenta, lo que les permite pasarse hasta una semana sin comer.

Los cocodrilos no pueden utilizar sus dientes para masticar por lo que mueven a sus presas en todas direcciones una vez que han acabado con ellas para poder despedazaras. En este proceso es común que se puedan llegar a romper algunos dientes; sin embargo, les suele volver a crecer sin ningún tipo de problema. Para ayudar al proceso de triturar a la presa, el cocodrilo suele contener en su estomago piedras, que le ayudan a machacar y digerir su alimento.

Sin embargo, existe un ave con el que el cocodrilo hace simbiosis, este es el chorlito egipcio. Debido a la gran cantidad de carne que engulle el cocodrilo, es muy habitual que algunos trozos se queden atorados entre sus fauces provocando la aparición de parásitos dañinos para el cocodrilo. Entonces aparece en acción este ave, entrando en la boca del cocodrilo y consumiendo los parásitos que viven allí.

 

¿Cuanto puede llegar a medir un cocodrilo? ¿Y a pesar?

Los cocodrilos son los reptiles mas largos que se conocen. Estos alcanzan longitudes medias de entre 3 y 6 metros en sus edades adultas. Sin embargo, el cocodrilo de agua salada puede llegar a sobrepasar esta medida. Ejemplo de ello es el cocodrilo más grande del mundo del que se tiene constancia, el cual vive en el zoologico de Bunawan, al sur de Filipinas, y ha batido el récord de tamaño. Este gigante a alcanzando los 6 metros  17 centímetros.

En cuanto al peso de estos gigantes lagartos, al igual que con la longitud, este variará según la especie, rondando pesos de entre 400 y 1000 kilos en sus edades adultas. El título de cocodrilo más pesado del mundo se encuentra regentado actualmente por el mismo cocodrilo que ostenta el de más largo, el gigante Filipino, alcanzando un peso de 1076 kilos.

cocodrilo mas grande y pesado del mundo, capturado en filipinas

 

Además de esto, es sospechoso de ser un asesino en serie, habiendo atacado a varias personas y de comerse a una mujer de un pueblo cercano a donde lo capturaron.

 

¿Cómo saber si un cocodrilo es macho o hembra?

A diferencia de los mamíferos, los cocodrilos carecen de cromosomas sexuales. Su sexo lo determina un gen termolábil, es decir, un gen cuyas características son fijadas por el calor externo, entre la segunda y la tercera semana de incubación, eso quiere decir que la temperatura ambiente en la que se desarrollen los huevos determinará el sexo del nuevo

Normalmente, cuando los huevos de cocodrilo americano son incubados a 33ºC, lo que nacen son mayoría machos, sin embargo, cuando la incubación se produce a 30ºC la mayoría nacen hembras. En las granjas de cocodrilos, los biólogos pueden manipular el sexo de los animales con sólo ajustar las perillas de los termostatos y producir así más hembras, o más machos..

Para diferencia una hembra de un macho tendremos que tener en cuenta los siguiente:

  • Hay grandes diferencias de longitud, anchura del cuerpo y hocico. Los caimanes machos son más grandes y pueden crecer más que las hembras. Además, las hembras de cocodrilo tienen un cuerpo y hocico más estrecho que el de los machos.
  • Si nos fijamos en su ubicación, podemos observar que los varones tienden a nadar en aguas abiertas mientras que las mujeres que tienen nidos permanecerán cerca de los bordes del agua.
  • Si observamos a los cocodrilos durante la temporada de apareamiento en la primavera, veremos que el cocodrilo macho dará vueltas alrededor de la hembra antes de la cópula.
  • Por último, si los cocodrilos son bebés, los podremos poner boca abajo. Si presionamos sobre una ranura situada entre las piernas se revelará un pene si el cocodrilo es un macho y un punto para la hembra.

 

¿Como se reproduce un cocodrilo?

Los cocodrilos, al igual que todos los reptiles, son ovíparos, ni mamíferos, ni anfibios, ni vivíparos. Por lo tanto, se reproducen mediante huevos.  Las hembras podrán reproducirse cuando tienen 10 años, y en el caso de los machos, no estarán listos para reproducirse hasta los 15 años.

Si dos machos intentan fecundar a la misma hembra, estos comenzaran un enfrentamiento que puede algunas horas. Este enfrentamiento se mantendrá hasta que uno de los dos machos se rinda y se vaya del lugar.

La época de apareamiento se da desde finales de julio hasta septiembre. En esta época, la hembra cocodrilo duplica su agresividad.

A las demás hembras de cocodrilo no les va a permitir acercarse a su territorio. A la hora de elegir al macho con el que va a aparearse, la hembra es muy exigente.

En el cortejo, intercambian y sonidos roces. El acto de reproducción se realiza debajo del agua, y durante este tiempo se aparean varias veces con el objetivo de asegurar la fecundación de la hembra.

Para depositar los huevos, las hebras cavan unos agujeros a pocos centímetros de profundidad. Ahí prepararán una madriguera donde depositaran sus huevos y los enterraran y vigilaran para evitar que otros depredadores se alimenten con ellos.

La cantidad de huevos que pueden depositar varía según la especie, pudiendo ir de los 10 a los 100 huevos.

El tiempo de incubación del cocodrilo puede variar por diversos factores, como la especie, la humedad o la temperatura. El tiempo de gestación es de aproximadamente 3 meses, y como hemos comentado más arriba, de la temperatura a la que se incuben dependerá la cantidad de machos o hembras que nazcan.

Una vez que están listos para nacer los pequeños cocodrilos bebes, emiten unos sonidos desde el interior de los huevos, que son audibles para su madre hasta a 4 metros de distancia. Es entonces cuando ella desentierra el nido para que puedan salir.

A pesar de los esfuerzos de la madre por protegerlos, se calcula que alrededor del 99% de los cocodrilos que nacieron mueren antes de llegar a la edad de reproducción.

 

Amenazas para los cocodrilos

Los cocodrilos adultos no presentan depredadores, a excepción del ser humano. Por el contrario, en las primeras fases vitales pueden sufrir altas tasas de depredación. Los huevos enterrados en la arena pueden ser detectados y consumidos por varias especies, entre las que destacan el lobo pollero, el caricare, el chiriguare, el zorro, el oso palmero e incluso el ser humano, ya que son altamente cotizados.

Cocodrilo siendo cazado por un jaguar

 

Las crías una vez que han salido del huevo también pueden ser depredadas por otros animales, entre las que se incluyen varias especies de garzas, grandes bagres, la babilla, y el ser humano para su posterior venta.

Sin embargo, el gran depredador del cocodrilo sigue siendo el ser humano, deforestando sus hábitats, forzando su expulsión de su ecosistema natural, o siendo cazador por el alto valor de su piel.

 

¿Por qué son tan valiosas las pieles de cocodrilo?.

La causa por la que la caza de cocodrilos es algo tan común se debe a sus pieles. Estas son vendidas por un alto beneficio, ya que tienen unas características duraderas y ornamentales. Debido al descontrol que experimento la caza de este reptil, y por razones de extinción, su caza a día de hoy se encuentra prohibida en muchos países.

Como consecuencia de esto, han aparecido las granjas de cocodrilos, cuya finalidad única es criarlo con el objetivo de importar a posterior sus pieles y carne. Estas granjas se encuentran en Australia, Sudáfrica y Zimbabwe.

Estas se utilizan a menudo para crear una amplia gama de productos que incluye carteras, bolsos, cinturones, sombreros y zapatos. Estas prendas hechas con piel de cocodrilo se trabajan al 100% a mano   y  al  detalle,  lo  que encarece todavía más el producto.

Otra razón que encarece el producto es la escasez. Los productos hechos con pieles de cocodrilo solo utilizan trozos procedentes de su vientre y pómulos, ya que son los más flexibles, y los únicos que permiten ser trabajados. Las demás partes de su cuerpo están recubiertas por una dura capa de piel, la cual no se puede utilizar para fabricar objetos.

 

Diferencias entre el cocodrilo y el caimán. Cocodrilo vs Caimán.

Los cocodrilos se confunden a menudo con los caimanes, pero son múltiples las diferencias que hace que estén categorizados en diferentes familias de lagartos. Las principales diferencias son las siguientes:

  • El hocico del caimán es más ancho que el del cocodrilo. El de este tiene forma de U, mientras que el del cocodrilo tiene forma de V.
  • Cuando las mandíbulas se encuentran cerradas, la fila inferior de dientes del caimán se encuentra oculta, ya que esta es de menor tamaño y más delgada que la superior. Mientras, en el cocodrilo ambas filas de dientes son visibles con la mandíbula cerrada.
  • En cuanto a su naturaleza, los caimanes son más afables que los cocodrilos. Estos segundos son mucho más agresivos y propensos a atacar cuando algo se acerca. Los primeros únicamente atacan cuando se les molesta o para cazar.
  • Los caimanes únicamente pueden vivir en agua dulce. Al contrario, los cocodrilos pueden habitar, según la especie, en agua dulce y salada.
  • La longitud de sus cuerpos. Los caimanes, por lo general, suelen ser más pequeños que los cocodrilos. En el caso de los primeros, raramente superan los 2,5 metros, mientras que los segundos pueden llegar hasta los 6 metros en su etapa adulta.
  • Los caimanes tienen manchas en los costados de su piel, por el contrario en los caimanes estas manchas están presentes por todo el cuerpo.
  • Si nos fijamos en las tonalidades de la piel, los caimanes tienen una piel mucho más oscura, incluso negra. Los cocodrilos suelen alternar entre tonos verdosos y marrones.
  • En cuanto a pesaje, los cocodrilos pueden llegar a pesar sen sus etapas adultas entre 450 y 1000 kilos, mientras que los caimanes rondaran valores inferiores, entre los 350 y los 450 kilos
  • Su longevidad es otro factor crucial de diferencia. Los caimanes no suelen vivir más de 40 años. Al contrario, los cocodrilos pueden llegar a vivir hasta 100 años.

 

 

 

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